Este bebé gorila estuvo a punto de morir hasta que un cuidador del zoológico lo rescató. Ahora tiene una nueva madre adoptiva

Nota del editor: Llamado a la Tierra es una serie editorial de CNN comprometida con reportar los desafíos ambientales que enfrenta nuestro planeta, además de mostrar las soluciones a esos retos. La iniciativa Perpetual Planet de Rolex se ha asociado con CNN para crear conciencia y educación sobre los asuntos de sostenibilidad claves y para inspirar acciones positivas.

Brisbane, Australia (CNN) — En muchos aspectos, criar a un bebé gorila es muy parecido a criar a un bebé humano, afirma Chad Staples, padre de cuatro hijos y director de Mogo Wildlife Park, un pequeño zoológico privado situado en la ciudad del mismo nombre, en la costa sureste de Australia.

“Las similitudes son asombrosas. Incluso mirándole a los ojos, es como cuando miras a un recién nacido y ve todo el universo con cada parpadeo”, dijo a CNN Staples sobre Kaius, el bebé gorila de ojos grandes que ha criado desde su nacimiento.

Durante los primeros meses, Kaius durmió en la habitación de Staples, y el cuidador del zoo lo alimentaba regularmente con leche y le cambiaba los pañales, una tarea difícil de realizar en un primate que es mucho más fuerte que un bebé humano y capaz de agarrarse con las manos y los pies.

“Con un bebé, solo tienes que lidiar con unas manitas que te pueden ayudar, pero con un gorila, realmente se empeñaba en hacerlo muy difícil”, dijo. “Me reía y pensaba: ‘Madre mía'”.

A medida que crecía, Kaius se aferraba a la espalda del cuidador mientras paseaban por el zoo.

El viernes, Staples observó con asombro -pero sobre todo con alivio- cómo Kaius, de 10 meses, compartía un desayuno de batatas y tomates con G-Anne, una gorila hembra de 42 años que no tiene parentesco con él y que, por ahora, parece feliz de asumir las tareas de crianza en la casa de los gorilas del zoo.

“Me hace muy feliz verlos a los dos juntos ahora”, dijo Staples. “Ha sido una travesía tremenda”.

Kaius se agarra a Chad Staples mientras pasean por el zoo. Crédito: Chad Staples/Mogo Wildlife Park

Un nuevo bebé

Kaius nació en el parque el pasado mes de octubre, hijo de Kipensi, madre de 10 años, y Kisane, padre de 17, un corpulento gorila de espalda plateada que pesa unos 220 kg.

Los gorilas recién nacidos suelen ser más pequeños que los bebés humanos nacidos a término y, con 2,2 kg, Kaius parecía ir bien hasta que Kisane, un gigante comparado con su diminuto recién nacido, se lo arrebató a su madre.

“Fue aterrador, porque no sabías si iba a hacer alguna estupidez”, cuenta Staples. “En realidad, estaba sosteniendo al bebé con bastante delicadeza. Pero Kaius pesaba poco más de 2 kilos, así que la diferencia de tamaño era enorme”.

Durante 14 horas, el personal del zoo trató de convencer a Kisane para que devolviera al bebé, ofreciéndole comida que necesitaría agarrar con las dos manos y trasladando a las hembras, Kipensi y su madre Kriba, a distintas zonas del recinto de los gorilas para que las siguiera y dejara al bebé.

“En realidad nunca vamos a saber por qué, pero me gusta pensar que quizá el papá intentó involucrarse porque vio que a la mamá le pasaba algo”, dijo Staples.

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Kipensi no había expulsado la placenta, lo que preocupaba a los veterinarios por el riesgo de infección, y no exigió a su pareja que le devolviera el bebé, como Staples dijo que se habría esperado que hiciera en la naturaleza.

Al final, Kisane dejó al bebé y el personal del zoo se apresuró a cogerlo. Para entonces, el bebé tenía hambre, así que le dieron un biberón e intentaron devolvérselo a su madre y a su abuela al día siguiente.

“Se acercaron a él, lo miraron y se marcharon”, explica Staples. “Luego pasaron por encima de él para coger comida y se mostraron algo interesados, pero no como realmente esperábamos”.

El personal del zoo tenía intención de darle de comer y volver a intentarlo, pero cuando Staples lo recogió, dijo, “su comportamiento cambió”.

“Había perdido color, tenía los ojos muy apagados, así que lo llevamos corriendo al bloque veterinario y se desplomó con bastante rapidez”.

A Kaius le diagnosticaron neumonía por sepsis después de que sus padres no se ocuparan de él. Crédito: Chad Staples/Mogo Wildlife Park

Una lucha por seguir con vida

A Kaius, que entonces solo tenía un día de vida, le diagnosticaron neumonía por sepsis.

“Sufrió probablemente media docena de colapsos en los que, básicamente, se le reanimó con inyecciones de adrenalina y todo lo necesario para que su pequeño cuerpo volviera a funcionar”, explica Staples.

“Los veterinarios hablaban de eutanasia. Los médicos hablaban de que probablemente no pasaría la noche”.

Así que Staples pasó toda la noche sentado con el pequeño gorila durmiendo sobre su pecho.

“Eso fue lo que más le reconfortó y lo que consiguió controlar su ritmo cardiaco y su respiración, ese contacto piel con piel y sentir los latidos del corazón como los sentiría de su madre”.

Kaius solo pesaba 2,2 kilos al nacer, un tamaño medio para un gorila recién nacido. Crédito: Chad Staples/Mogo Wildlife Park

Entonces Kaius empezó a mejorar, y a crecer.

Abandonó los pañales cuando empezó a salir más al exterior, y luego vino el proceso de presentarle a otros trabajadores del zoo, para que Kaius no se encariñara demasiado con su cuidador principal.

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Kaius se trasladó de la casa de Staples -que está dentro del zoo- al recinto de los gorilas, en un espacio contiguo al de G-Anne, su nueva madre adoptiva.

El objetivo era que ambos interactuaran lo suficiente como para acabar compartiendo recinto. Pero reasentar a una cría de gorila conlleva un riesgo tremendo.

¿Su mayor temor? “Que el gorila lo matara. Porque eso ha ocurrido con gorilas y chimpancés en todo el mundo”, afirma Staples.

Mogo Wildlife Park está situado en una pequeña ciudad del mismo nombre en la costa de Nueva Gales del Sur, Australia. Crédito: Hilary Whiteman/CNN

Dos días después, esos temores se han disipado y G-Anne se ha adaptado a su nuevo papel.

“Es una chica preciosa y siempre ha dado muestras de que quería esto tanto como nosotros”, dijo. “Eso ya no me preocupa. Ya sabes, siempre está en el fondo de tu cabeza. Ya sabes, ¿y si…? Pero no como antes”.

De momento, la pareja pasará algún tiempo junta antes de que Kaius esté listo para debutar en público en el zoo, que también alberga una jirafa, una cebra, leones, tigres y lémures.

Staples dice que Kaius parece reconocerlo y espera que la conexión dure.

“Una vez que estoy cerca, acerca su cara a la mía y hace grandes y hermosas respiraciones, se agarra fuerte, ya sabes, intenta besarme, todo ese tipo de cosas hermosas”, dice Staples.

“Espero que haya un vínculo de por vida. Sería muy especial”.

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