ANÁLISIS | La expansión de los BRICS es una gran victoria para China. Pero ¿puede realmente funcionar como contrapeso a Occidente?

(CNN) — Cuando los líderes de los países BRICS se reunieron para tomar fotografías grupales al final de su cumbre en Johannesburgo la semana pasada, se pudo vislumbrar los contornos del nuevo orden mundial que Beijing está tratando de moldear.

Al frente y al centro estaba Xi Jinping, el poderoso líder de China, rodeado por un escenario de líderes de mercados emergentes y países en desarrollo de África, Asia y América Latina.

La cumbre fue la más grande que jamás hayan celebrado los BRICS, con la asistencia de más de 60 países junto con los países miembros Brasil, Rusia, India, China y Sudáfrica.

Flanqueando a los actuales líderes de los BRICS estaban sus homólogos de Argentina, Etiopía, Irán, Arabia Saudita, Egipto y los Emiratos Árabes Unidos, que acababan de ser invitados a unirse al club.

El desarrollo es una gran victoria para Xi, quien durante mucho tiempo ha presionado para expandir el bloque y su influencia a pesar de las reservas de otros miembros como India y Brasil.

La expansión, la primera desde que se agregó Sudáfrica en 2010, duplicará con creces el número de miembros del grupo y ampliará significativamente su alcance global, especialmente en Medio Oriente.

“Esto convierte a China en el claro ganador”, dijo Steve Tsang, director del Instituto SOAS China de la Universidad de Londres. “Conseguir seis nuevos miembros es un paso significativo en su dirección preferida de viaje”.

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Para Beijing, así como para Moscú, la expansión es parte de su campaña para convertir la agrupación económica flexible en un contrapeso geopolítico para Occidente; y para instituciones occidentales como el G7.

Esa misión se ha vuelto aún más urgente durante el año pasado dada la creciente rivalidad de China con Estados Unidos, así como las ramificaciones de la guerra de Ucrania, que distanciaron aún más a Beijing de Occidente por su apoyo a Moscú.

Como lo demuestra la expansión de los BRICS y la larga lista de espera para unirse, la oferta de Xi de un orden mundial alternativo está encontrando oídos receptivos en el Sur Global, donde muchos países se sienten marginados en un sistema internacional que consideran dominado por Estados Unidos y sus aliados ricos.

Haciendo eco de su demanda de tener más voz en los asuntos globales, la declaración de los líderes BRICS pidió repetidamente “una mayor representación de los mercados emergentes y los países en desarrollo” en las instituciones internacionales, desde las Naciones Unidas y su Consejo de Seguridad hasta el Fondo Monetario Internacional (FMI) y el Banco Mundial.

Xi, que salpicó sus discursos en la cumbre con críticas a la “hegemonía” estadounidense, elogió la expansión como “histórica” y “un nuevo punto de partida para la cooperación de los BRICS”.

Happymon Jacob, profesor de estudios internacionales en la Universidad Jawaharlal Nehru de Nueva Delhi, dijo que la expansión pone de relieve un cambio en las divisiones geopolíticas globales.

“Ser líder de foros no occidentales y del Sur Global, que en general está insatisfecho con las instituciones lideradas por Estados Unidos, invariablemente ayudará a que China se convierta en un contrapeso para Estados Unidos y el orden mundial liderado por Estados Unidos”, dijo.

¿Cómo podría impactar en Argentina el ingreso al bloque BRICS? ¿Qué esperar de la cumbre BRICS reunida en Sudáfrica? 7:05 Los nuevos miembros de los BRICS

Pero una membresía más amplia también plantea interrogantes sobre la cohesión y coherencia de los BRICS, cuyos miembros existentes ya difieren ampliamente en sistemas políticos, proezas económicas y objetivos diplomáticos.

“Soy escéptico en términos de la eficacia de la organización después de la expansión, y si al final la expansión es más simbólica que sustantiva”, dijo Yun Sun, director del programa de China en el Centro Stimson en Washington.

“Cuantos más miembros haya, más intereses necesitará conciliar y acomodar la organización”.

Esto es particularmente cierto para una organización basada en el consenso como BRICS, donde las decisiones sólo se toman si todos los miembros están de acuerdo.

Los nuevos miembros son un grupo algo dispar. Dos son economías en apuros. Argentina, un moroso en serie que ha luchado durante mucho tiempo contra la inflación y las crisis monetarias, es el mayor prestatario del FMI. Egipto, que enfrenta su propia crisis económica, es el segundo mayor deudor del FMI.

Etiopía, el segundo país más poblado de África y que alguna vez fue una de las economías de más rápido crecimiento del continente, se está recuperando de la devastación de una guerra civil de dos años en la región de Tigray del país, que terminó en diciembre, en medio de evidencia de ataques generalizados y abusos a los derechos humanos.

El bloque ampliado también incluirá a tres de los mayores exportadores de petróleo del mundo: Arabia Saudita, los Emiratos Árabes Unidos e Irán.

Los dos primeros son tradicionalmente aliados cercanos de Estados Unidos, pero recientemente han fomentado vínculos más estrechos con China, que ha intensificado su presencia en la región en medio de un percibido vacío de poder por parte de Estados Unidos.

Irán y Arabia Saudita son archirrivales, aunque a principios de este año restauraron relaciones diplomáticas en un acuerdo negociado por China.

Eso contrasta fuertemente con un bloque más unificado como el G7, que está compuesto por democracias de ideas afines con grandes economías industrializadas.

Helena Legarda, analista principal del Instituto Mercator de Estudios de China, un grupo de expertos en Berlín, dijo que no está claro hasta qué punto la expansión de los BRICS aumentará el valor y la influencia del grupo.

“Sin una ideología compartida y un objetivo general claro, es probable que la incorporación de seis nuevos miembros convierta a los BRICS en un grupo más dividido”.

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El líder chino Xi Jinping, el presidente sudafricano Cyril Ramaphosa y el primer ministro indio Narendra Modi en la Cumbre BRICS en Johannesburgo, Sudáfrica, el 24 de agosto. (Crédito: BRICS/Agencia Anadolu/Getty Images)

Divisiones internas

Un tema divisorio clave es la agenda antiestadounidense impulsada por China y Rusia, que se ha fortalecido con la inclusión de Irán.

India y Brasil han expresado su preocupación por la posibilidad de que el bloque se vuelva demasiado antioccidental y esté dominado por Beijing, y algunos de los nuevos miembros pueden ser igualmente escépticos, según Legarda.

“A pesar de los claros objetivos geopolíticos que China tiene para el grupo, muchas otras economías en desarrollo y emergentes no ven a los BRICS como un organismo exclusivamente geopolítico. También están motivados por las oportunidades económicas y la posibilidad de asegurar un acceso privilegiado a los mercados chino y otros”, dijo.

Pero China está luchando contra sus propios problemas económicos internos: desde una creciente crisis inmobiliaria y una creciente deuda de los gobiernos locales hasta una tasa record de desempleo juvenil y una población que envejece. Muchos economistas creen que la segunda economía más grande del mundo está entrando en una era de crecimiento mucho más lento, lo que puede tener un profundo impacto en la economía global.

También es probable que la expansión de los BRICS impulse la competencia –y posibles fricciones– entre China y la India, cuyos vínculos ya se han visto tensos por un conflicto fronterizo latente.

“La competencia chino-india por el liderazgo del Sur Global ahora se agudizará y China tendrá una clara ventaja”, dijo Jacob en Nueva Delhi.

“Si bien la India tiene buenas relaciones con todos los nuevos miembros del BRICS, los abundantes bolsillos de China y su capacidad para llenar el vacío post-estadounidense, especialmente en el Medio Oriente, significarían que China podrá influir en la institución mucho más de lo que que la India podría”, añadió.

La rivalidad y las tensiones entre China e India, así como entre Irán y Arabia Saudita, significan que es poco probable que las cuestiones sobre las que puedan acordar y actuar conjuntamente sean significativas en número y naturaleza, dijo Sun del Centro Stimson.

“La expansión ciertamente construye una imagen de una coalición creciente frente a Occidente, pero tener más países en una organización no equivale a más eficacia”.

 

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