Estas diminutas criaturas están perdiendo la batalla por sobrevivir. Esto es lo que podemos hacer para salvarlas

(CNN) — El colibrí rufo es mágico. La iridiscente garganta del macho brilla más que un centavo de cobre reluciente y, como la mayoría de los colibríes, zumba por el aire revoloteando con curiosidad justo delante de los humanos que los contemplan. La primera vez que Mike Parr, presidente de American Bird Conservancy, vio uno, estaba alimentándose de las flores de un limonero en California.

“Fue uno de esos lugares de otro mundo. Fue casi como una experiencia religiosa”, dice Parr con asombro y reverencia.

“Cuando giran la cabeza y, de repente, su garganta capta la luz, se ilumina con un color increíble. Es mágico, de verdad. Se ilumina como un faro”.

Es uno de los colibríes más pequeños, con poco más de 7 cm, pero uno de los más combativos.

Según el Laboratorio de Ornitología de Cornell, vuelan la asombrosa distancia de 6.276 km (solo ida) desde Alaska, donde viven en verano, hasta México, uno de los viajes migratorios más largos del mundo en comparación con su tamaño corporal.

Los californianos disfrutan de ellos en primavera y los habitantes de las Montañas Rocosas en otoño, cuando se alimentan de néctar de flores y pequeños insectos en praderas de alta montaña, flores del jardín y comederos para colibríes.

Pero el colibrí rufo, como cientos de otras especies, está al borde de la extinción.

Las aves son el “canario en una mina de carbón”

El colibrí rufo ha perdido dos tercios de su población desde 1970, según el informe sobre el estado de las aves de 2022.

Estas diminutas criaturas son una de las 70 especies de aves de la lista del “Punto de inflexión” que perderán otro cincuenta por ciento de sus poblaciones en el mismo plazo si no mejora la conservación. Esa lista incluye bellezas voladoras como la curruca alirroja, con su impresionante gorro amarillo y su máscara negra.

Las razones, según los científicos, son múltiples: pérdida de hábitat por el cambio climático y el desarrollo humano, colisiones con cristales, especies invasoras (gatos domésticos) y pesticidas; muchas de las mismas razones por las que ha caído en picada toda la fauna silvestre mundial.

Entonces, ¿por qué debería importarnos que desaparezcan las aves? Una razón, dice Parr, es que sus pérdidas son un presagio de lo que también afrontan los seres humanos.

“Las aves son el canario en la mina de carbón”, afirma Parr. “Vemos indicios de cierto colapso ecológico en Norteamérica evidenciado por la pérdida de aves”.

Las aves dependen de la naturaleza igual que nosotros: del aire que respiramos, del agua que bebemos, de los alimentos que comemos, dice Parr. A medida que pierden hábitat -desde grandes masas de bosque autóctono hasta praderas abiertas, humedales y marismas-, nosotros también perdemos esos recursos.

Diez de 70 especies de aves que perdieron más de la mitad de sus poblaciones desde 1970 y se prevé que perderán un 50% más en las próximas cinco décadas. (Crédito: American Bird Conservancy)

“Si la diversidad biológica y el cambio climático se desintegran simultáneamente, el mundo natural que nos rodea y del que tanto dependemos puede no ser tan fiable como nos gustaría”.

Una segunda razón: las aves son esenciales para nuestro ecosistema. Polinizan las flores y dispersan las semillas. Se alimentan de insectos y roedores y mantienen controladas esas poblaciones.

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En tercer lugar, son simplemente hermosas: llenan nuestro cielo con el canto de los pájaros, aunque cada año un poco menos.

“No queremos que los pájaros desaparezcan. Así que, en lugar de esperar hasta el último segundo, desde un punto de vista conservacionista, lo que queremos es que el ave no llegue a su destino”, afirma Parr.

“Por desgracia, la fauna salvaje no tiene voz propia”.

Cosas que puedes hacer para ayudar a salvar a las aves de la extinción

Problema: colisiones con cristales
Solución: calcomanías o cristales respetuosos con las aves

Casi mil millones de aves mueren cada año en Estados Unidos por colisiones con cristales. Las aves ven un reflejo del cielo y los árboles y piensan que es un hábitat al que pueden volar. Las aves no solo chocan contra edificios de oficinas de gran altura, sino también contra las ventanas de las casas. De hecho, casi la mitad de las colisiones se producen en las ventanas de las casas, según la American Bird Conservancy. Las colisiones son más frecuentes durante la migración primaveral y, sobre todo, otoñal, pero ocurren durante todo el año.

La buena noticia es que hay formas de evitar estas muertes. Puede pegar calcomanías transparentes en las ventanas. La mayoría reflejan la luz ultravioleta, que nosotros no vemos pero que destaca para la mayoría de aves. Según Parr, no es necesario ponerlas en todas las ventanas.

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“Normalmente se pueden identificar las ventanas más problemáticas”. La American Bird Conservancy tiene laboratorios que han probado productos y los han considerado respetuosos con las aves.

Además, si estás construyendo una casa nueva o te están instalando ventanas, puedes instalar cristales seguros para las aves. Muchos grupos ornitológicos trabajan a escala nacional para promover diseños de edificios respetuosos con las aves y noches “sin luz” durante los periodos de mayor migración.

Problema: Pesticidas / céspedes pobres en hábitat
Soluciones: Jardinería ecológica, plantación de vegetación autóctona, reserva de zonas silvestres

Muchas aves se alimentan de insectos, pero la enorme mortandad de las poblaciones de insectos en todo el mundo hace que el alimento sea más escaso. Parr dice que, en lugar de pesticidas y herbicidas, hay que dejar que los pájaros se coman los insectos y las semillas de hierba del jardín.

“Las aves son muy buenas plaguicidas”, dice Parr. “Comen muchos insectos. Hay que fomentar las aves”.

A mayor escala, los grupos conservacionistas luchan contra el uso de neonicotinoides o “neonics”, un plaguicida que no solo se utiliza en los cultivos, sino que se incorpora a las semillas y se emplea en algunas plantas de traspatio.

“Impide que los pájaros se alimenten. Si un pájaro se come la semilla, puede haber suficiente cantidad como para envenenarlo directamente. Pero el efecto mayor es la falta de insectos”. Parr dice que es importante mirar las etiquetas al comprar productos para el césped o preguntar a las empresas de jardinería qué contienen los productos que utilizan.

Puedes crear más hábitat para las aves plantando especies autóctonas y no ordenando demasiado tu jardín.

“Los pájaros buscan comida en pequeños rincones. Les gusta el refugio: necesitan un lugar donde esconderse de los depredadores”.

Parr dice que eso significa dejar las hojas y no apresurarse a derribar la madera muerta o los árboles si no van a causar un problema de seguridad. A los pájaros carpinteros les encantan, y los de cabeza roja también están en la lista de especies amenazadas y en rápido declive.

“Estamos obsesionados con cortar la hierba y mantenerlo todo ordenado. La naturaleza no es ordenada, así que si puedes tolerar un poco de desorden en tu jardín, tal vez puedas encontrar una parte que sea autóctona y dejar que la hierba crezca un poco. Eso será mejor para la fauna, sobre todo si no usas pesticidas”.

“La naturaleza es desordenada. Déjala que sea desordenada. Hay belleza en ella”.

En los últimos años, los paisajistas preocupados por la conservación han creado nuevas visiones de lo que pueden ser los jardines. Están muy lejos de la alfombra verde de los suburbios de los años 50, con céspedes muy cuidados y sedientos de agua. Esto es especialmente cierto en el oeste, en lugares como Arizona y California, donde las sequías son cada vez peores.

Problema: Especies invasoras – gatos en el exterior
Solución: Mantén a tu gato dentro de casa

Los gatos domésticos sueltos suponen una grave amenaza para la fauna autóctona, según múltiples estudios del USDA y de científicos conservacionistas de todo el mundo. Se calcula que matan 2.400 millones de aves al año solo en Estados Unidos, según la American Bird Conservancy. Múltiples grupos de conservación de aves afirman que la depredación por gatos es, con diferencia, la mayor fuente de mortalidad directa de aves causada por el hombre.

“Los gatos y las colisiones son los dos factores que más aves matan cada año”, afirma Parr.

Pero podemos hacer algo al respecto.

“Mantén a tu gato dentro de casa. A menudo es bastante difícil animar a tus vecinos a que mantengan a su gato dentro de casa, pero puedes intentarlo”.

Los grupos conservacionistas recomiendan vallas especiales para evitar que los gatos se alejen demasiado. También recomiendan los “catios“, patios al aire libre donde se contiene a los gatos. Hay productos que se pueden poner a los gatos para que les resulte mucho más difícil perseguir a sus presas.

No todo es pesimismo

En EE.UU. y en todo el mundo se trabaja a diario para salvar el hábitat. Gracias a la colaboración entre los sectores público y privado, en los últimos veinte años han conseguido aumentar las poblaciones de patos, gansos y cisnes protegiendo y limpiando las cuencas hidrográficas y los humedales. Estos movimientos también benefician a los humanos, ya que proporcionan más zonas de escorrentía, menos inundaciones y aguas subterráneas más limpias.

También puedes ayudar a luchar por la supervivencia de las especies de aves haciendo donaciones a estos grupos: American Bird Conservancy, National Audubon Society e International Bird Rescue.

“Tenemos cierta responsabilidad en gestionar el planeta tal y como lo encontramos”, dice Parr. “Estamos expandiendo nuestras influencias, cambiando la naturaleza del planeta Tierra y siento que hay una responsabilidad que todos tenemos de no estropearlo del todo”.

“Va a hacer falta un pueblo, ya sabes, todo el mundo tiene que hacer su parte”.

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