La segunda ciudad más grande de Gran Bretaña se declara en bancarrota en medio de demandas de igualdad salarial por US$ 950 millones

(CNN) — La segunda ciudad más grande de Gran Bretaña se declaró en bancarrota este martes, suspendiendo todos los gastos no esenciales después de recibir demandas de igualdad salarial por un total de 760 millones de libras (unos US$ 956 millones).

El Concejo de Birmingham, que proporciona servicios a más de un millón de personas, presentó este martes un aviso de la Sección 114, deteniendo cualquier gasto a excepción de los servicios esenciales.

El déficit surgió debido a dificultades para pagar entre 650 millones de libras (alrededor de US$ 816 millones) y 760 millones libras (alrededor de US$ 954 millones) en demandas de igualdad salarial, señaló el informe del aviso.

La ciudad ahora espera tener un déficit de 87 millones de libras (US$ 109 millones) para el año financiero 2023-2024.

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Sharon Thompson, líder adjunta del concejo, dijo a este martes que enfrentan “problemas de larga data, incluidas las preocupaciones históricas del concejo sobre la igualdad salarial”, según la agencia de noticias PA Media del Reino Unido.

Thompson también culpó en parte al gobernante Partido Conservador del Reino Unido, diciendo que a Birmingham “los sucesivos gobiernos conservadores le quitaron 1.000 millones de libras de financiación”.

“El gobierno local se enfrenta a una tormenta perfecta”, advirtió. “Al igual que los concejos municipales de todo el país, está claro que este enfrenta desafíos financieros sin precedentes, desde enormes aumentos en la demanda de atención social para adultos y reducciones drásticas en los ingresos de las tasas comerciales, hasta el impacto de una inflación galopante“.

“Si bien el concejo enfrenta desafíos importantes, la ciudad todavía está abierta a los negocios y damos la bienvenida a las personas que quieran venir”, agregó.

Un portavoz del primer ministro Rishi Sunak dijo a los periodistas este martes: “Claramente corresponde a los concejos elegidos localmente gestionar sus propios presupuestos”. El portavoz añadió que el Gobierno estuvo “trabajando regularmente con ellos con ese fin y expresó preocupación por sus acuerdos de gobernanza y solicitó garantías al líder del concejo sobre el mejor uso del dinero de los contribuyentes”.

El líder del concejo, John Cotton, dijo a la BBC que se introduciría un nuevo modelo de empleo para abordar el proyecto de ley de igualdad salarial.

La ciudad multicultural es la más grande del centro de Inglaterra. Fue sede de los Juegos de la Commonwealth del año pasado, un importante evento deportivo para los países de la Commonwealth, y está previsto que celebre el Campeonato Europeo de Atletismo en 2026.

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