Costco pone a prueba un nuevo sistema para entrar a las tiendas… y puede ser una mala noticia para algunos

(CNN) — Tenemos malas noticias si utilizas la membresía de Costco de alguien más para entrar a las tiendas: el gigante minorista empezó a tomar medidas para evitarlo.

Cuando ingresas a Costco, debes mostrarle tu tarjeta de membresía a un empleado para poder comprar. Las tarjetas de membresía de Costco no son transferibles, pero la compañía permite a los miembros entregar una segunda tarjeta a alguien de su hogar. Cualquier persona con una tarjeta puede llevar hasta dos invitados durante cada visita, estipula la empresa.

Pero Costco detectó que las personas sin membresía han entrado a las tiendas con tarjetas que no les pertenecen, especialmente desde que Costco amplió el método de autopago.

Recientemente, la compañía comenzó a pedir a los compradores sus tarjetas de membresía además de una identificación con fotografía en las cajas registradoras de autopago, la misma política que tienen para las cajas de pago regulares. “No creemos que sea correcto que las personas sin membresía reciban los mismos beneficios y precios que nuestros miembros”, dijo Costco al anunciar el cambio.

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Además, ahora Costco puso a prueba un sistema que requiere que los miembros escaneen sus tarjetas de membresía en la entrada de la tienda, en lugar de simplemente mostrarles la tarjeta a los empleados. Algunos clientes vieron los nuevos escáneres en una tienda en el estado de Washington y publicaron fotos en Reddit.

El jefe de finanzas de Costco, Richard Galanti, dijo a CNN que hay más personas compartiendo sus membresías desde la pandemia de 2020.

Costco está probando los escáneres en varias tiendas para comprobar si resultan útiles. Los escáneres también evitarían que los empleados deban pedir a los clientes sus tarjetas de membresía en las cajas registradoras y en el autopago.

“Acelera el proceso de entrada y acelera el proceso de pago”, explicó Galanti. “Eso creemos y lo vamos a poner a prueba”.

Este es el ejemplo más reciente de cómo Costco y otras empresas como Netflix están tomando medidas para evitar el intercambio de membresías.

Costco tenía alrededor de 66 millones de miembros pagos y 119 millones de titulares de tarjetas en 2022, lo que lo convierte en uno de los clubes de membresía más grandes del mundo. Los miembros de Costco pagan US$ 60 al año por una membresía regular o US$ 120 por una tarjeta “ejecutiva”, que incluye beneficios adicionales.

El modelo de membresía es crucial para el negocio de Costco, que experimentó un auge durante la pandemia. Las tarifas anuales ayudan a aumentar las ganancias de la empresa y compensar los gastos, lo que permite a su vez a mantener bajos sus precios. Cualquier cambio en aumento de la membresía o en las tasas de renovación podría perjudicar a Costco y obligarlo a aumentar los precios.

El minorista ganó US$ 4.200 millones en cuotas de membresía en 2022, un aumento del 9% con respecto a 2021, con una tasa de renovación elevada del 93%.

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