Dos comandos SEAL estadounidenses desaparecidos durante operativo en Somalia están muertos, según autoridades

(CNN) — Los dos comandos de las fuerzas especiales Navy SEALs estadounidenses que desaparecieron frente a las costas de Somalia el 11 de enero están muertos, dijo el Mando Central de Estados Unidos (Centcom) después de buscarlos durante 10 días.

“Lamentamos anunciar que después de una búsqueda exhaustiva de 10 días, nuestros dos SEAL de la Armada de EE.UU. desaparecidos no han sido localizados y su estado ha sido cambiado a fallecido”, dijo el Mando Central en un comunicado el domingo. “Por respeto a las familias no se divulgará más información en este momento”.

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El Centcom añadió que equipos de EE.UU., Japón y España buscaron en más de 21.000 millas cuadradas (unos 32.000 kilómetros cuadrados) para tratar de localizar a los dos SEAL desaparecidos. Los dos miembros de estas fuerzas especiales estaban abordando un buque en busca de armas ilícitas iraníes cuando uno cayó al agua debido al oleaje de 2,5 metros, y el segundo saltó tras él según el protocolo, informó previamente CNN.

“Lloramos la pérdida de nuestros dos guerreros, y honraremos para siempre su sacrificio y su ejemplo. Nuestras oraciones están con las familias de los SEAL, sus amigos, la Marina de EE.UU. y toda la comunidad de Operaciones Especiales durante este tiempo”, dijo el general Michael Erik Kurilla, comandante del Centcom.

Comandos SEAL de la Armada de EE.UU. en un ejercicio conjunto en el sur de Chipre, el 10 de septiembre de 2021. (Crédito: IAKOVOS HATZISTAVROU/AFP vía Getty Images)

“Lamentamos la pérdida de nuestros dos valientes SEAL de la Marina, y nuestros corazones están con sus familias”, dijo el secretario de Defensa Lloyd Austin en un comunicado el domingo. “Todo el Departamento está unido hoy en el dolor. Estamos agradecidos a todos los que trabajaron incansablemente para tratar de encontrarlos y rescatarlos”.

Estados Unidos mantiene una pequeña presencia militar en Somalia centrada en la amenaza del grupo militante Al Shabaab, organización islamista extremista que ha perpetrado atentados contra el gobierno somalí. Estados Unidos reconoce a al-Shabaab como organización terrorista.

Además de entrenar a las fuerzas somalíes, Estados Unidos también se ha coordinado con el gobierno somalí para llevar a cabo ataques contra al-Shabaab.

Según el Mando de África de EE.UU., “Al-Shabaab es la red de Al-Qaeda más grande y cinéticamente más activa del mundo y ha demostrado tanto su voluntad como su capacidad para atacar a las fuerzas estadounidenses y amenazar los intereses de seguridad de EE.UU.”.

Con información de Oren Liebermann, Haley Britzky, Natasha Bertrand, Katie Bo Lillis y Jim Sciutto.

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